8954

Затмевающие блеском: необычные истории «королевских» алмазов

Сто десять лет назад зажглась «Звезда Африки» — в британской колонии был найден самый большой в мире алмаз Куллинан. Чтобы безопасно переправить его на Туманный Альбион, англичанам пришлось проявить поистине шерлокхолмcовскую хитрость. АиФ.ru собрал самые авантюрные и мистические истории крупнейших в мире алмазов.

Куллинан («Звезда Африки»)

Алмаз Куллинан до обработки
Алмаз Куллинан до обработки. Фото: Public Domain

Самый крупный в мире алмаз был добыт в бывшей британской колонии Трансвааль (ныне провинция ЮАР) в 1905 году. Камень был обнаружен по чистой случайности: заведующий одного из рудников шахты Premier Mine Фредерик Уэллс, вышедший ночью подышать свежим воздухом, заметил на стене карьера точку, мерцающую в лунном свете. Вскоре рабочие извлекли из породы гигантский алмаз, весящий 621 грамм (3106 каратов). Что любопытно, позже учёные установили, что камень, получивший название Куллинан (в честь владельца шахты; после огранки — «Звезда Африки»), был лишь осколком гораздо более крупного минерала. Но, даже перелопатив весь рудник сверху донизу, «отца» Куллинана так и не нашли.

Вскоре правительство Трансвааля решило преподнести алмаз королю Эдуарду VII. Однако встал вопрос: как безопасно переправить драгоценность в Англию? На тот момент её стоимость составляла 8 миллионов фунтов (или 94 тонны золота) — и Куллинан был, пожалуй, самой желанной добычей для налётчиков. Британцы поступили хитроумно: снарядили военное судно, полное вооружённой охраны, в трюме которого находился массивный сейф; отправка корабля широко освещалась прессой. Однако сейф был пуст. В действительности камень был доставлен обычным почтовым кораблём в неприметной посылке. О бесценном грузе знали только отправители и получатели алмаза.

Для его обработки был приглашён лучший гранильщик Европы Йозеф Ашер: он несколько месяцев изучал камень, прежде чем приступить к работе. Когда ювелир в первый раз приставил к Куллинану стамеску и ударил по ней молотком, то потерял сознание от волнения.

Питт («Регент»)

Фото: Commons.wikimedia.org

Судьба этого камня, также известного под двумя именами, настолько захватывающая, что могла бы стать сюжетом авантюрного романа. Огромный алмаз, массой 410 карат, был найден рабом на копях в Южной Индии в 1701 году. Чтобы спрятать сокровище, бедолаге пришлось разрезать себе бедро и поместить камень в рану; позже он договорился с капитаном британского корабля о побеге, пообещав ему за помощь половину вырученной от продажи алмаза суммы. Однако моряк не сдержал слово: как только корабль покинул порт, бывшего раба убили, а тело выбросили в море. Прибыв в Мадрас, англичанин продал драгоценность коменданту форта Святого Георгия Вильяму Питту.

По возвращении в Англию, бывший комендант отдал алмаз на огранку лондонскому ювелиру — работа над камнем заняла более двух лет. Кстати, осколки, оставшиеся после огранки алмаза, были впоследствии составлены в форме розы и преподнесены в дар российскому императору Петру Великому. Получив обратно брильянт, Питт несколько лет жил в постоянном страхе, что его сокровище украдут. В конце концов, он продал его регенту Франции Филиппу II Орлеанскому за баснословную по тем временам сумму — 135 тысяч фунтов.

После него брильянт носили (на банте или диадеме) Людовик XV, Людовик XVI, Мария-Антуанетта; во время Великой Французской революции, в 1792 году, «Регент» был украден из Версальского дворца — его поисками занимались агенты республиканского правительства, и спустя год камень нашёлся. По некоторым данным, республиканцы заложили его богатому московскому купцу Трескову, а обратно брильянт выкупил уже генерал Бонапарт. Как бы там ни было, в 1804 году он украсил шпагу Наполеона при его коронации; император также использовал «Регента» в качестве залога для обеспечения военных походов.

В 1887 году «Регент» был передан в Лувр, где экспонировался вплоть до вторжения немецких войск во Францию в 1940 году. Из опасений, что оккупанты могут похитить брильянт, с началом войны он был тайно вывезен в замок Шамбор и спрятан за мраморной панелью камина; там он находился вплоть до 1945 года. В настоящее время «Регент» вновь выставлен в Лувре.

Хоуп («Голубой француз»)

Алмаз Хоупа в экспозиции Музея естественной истории
Алмаз Хоупа в экспозиции Музея естественной истории. Фото: Commons.wikimedia.org/ CSvBibra

Хотя этот алмаз — третий с конца в списке крупнейших (45 карат), его мистической истории могут позавидовать камни из первой десятки. Достоверных сведений о нём совсем мало: считается, что его добыл знаменитый охотник за драгоценностями Жан-Батист Тавернье во время одной из экспедиций в Индию. С этим редким синим камнем щеголяли французские короли Людовик XIV и Людовик XV, но после революции, в 1792 году, он был украден — и следы его теряются вплоть до 1839 года, когда его приобрёл британский аристократ Генри Филипп Хоуп, давший ему имя.

Впрочем, «Голубой француз» интересен не столько подлинными фактами, сколько своей легендой. Согласно ей, каждый владелец камня навлёк на себя какое-нибудь несчастье: убийства, самоубийства и разорения якобы вписаны в его историю. Например, одной из его владелиц была королева Франции Мария-Антуанетта, которая, как известно, закончила свои дни на гильотине. А после Французской революции, алмаз оказался в Англии, где его приобрёл некий ювелир Ваалс — легенда гласит, что камень был похищен его сыном, который через некоторое время покончил с собой. Не выдержав такого горя, Ваалс и сам вскоре скончался. В легенде также фигурирует русский князь, подаривший драгоценность возлюбленной, а затем уличивший её в неверности (погибли оба); великосветская парижанка, скончавшаяся вскоре после приобретения камня; и даже султан Османской империи Абдул-Хамид II, чудом спасшийся от адской машинки, подкинутой к дверям мечети его противниками вскоре после приобретения им Хоупа.

Конечно, не стоит воспринимать легенду всерьёз: она была придумана в 1910 году ювелиром Пьером Картье, чтобы «набить цену» камню, и не проходит проверку фактами. Тем более что с 1958 года Хоуп преспокойно хранится в Смитсоновском институте в США — и никаких аномалий не наблюдается. Возможно, конечно, за столетия его смертоносные чары выдохлись.

Оставить комментарий (1)

Также вам может быть интересно

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Роскачество