aif.ru counter
2739

Почему мы боимся щекотки? Древние механизмы, чей смысл потерялся в веках

Еженедельник "Аргументы и Факты" № 42. Лебединое озеро. Сколько таких мест в России? 14/10/2020

Исследователи из университета Бристоля изучили реакцию крыс на щекотку. Они нашли способ точно замерять эмоции грызунов и заметили, что некоторые из них во время этой процедуры пищат. Тесты показали, что высота писка прямо пропорциональна уровню удовольствия, который крыса испытывает при щекотке. Это ещё раз доказывает, что щекотка — древний механизм, доставшийся человеку в наследство от далёких предков.

Наше тело постоянно «разговаривает» с нами языком сигналов. Рассказываем, для чего эволюция придумала некоторые физиологические механизмы и какой смысл она в них заложила.

Щекотка

Существуют разные версии, с какой целью природа наградила нас способностью смеяться при щекотке, а также бояться её. Одна из гипотез состоит в том, что она сигнализировала нашим предкам о ползающих по коже насекомых, которые могут оказаться паразитами. Отсюда и страх перед щекоткой, знакомый многим из нас. 

Но тогда непонятно, почему щекотка вызывает смех. Разве это нормальная реакция на ползающих по телу насекомых? Поэтому другие учёные придерживаются иной версии: щекотка нужна для установления контакта между детёнышем и его мамой. С её помощью, не имея под рукой (или лапой) абсолютно ничего, они могут играть, веселиться и получать положительные эмоции. В пользу этой версии говорит и тот факт, что с возрастом мы перестаём реагировать на щекотку смехом. Наоборот, многим она становится неприятна.

Бытует мнение, что в прежние века щекотку применяли в качестве пытки и ею можно довести человека до смерти. «Скорее всего, это придумки и страшилки, — убеждён физиолог, кандидат медицинских наук Николай Захаров. — Человека нельзя защекотать до смерти. Организм подстраивается под щекотку: вы либо перестаёте её чувствовать, либо временно теряете сознание».

Мурашки

Ими мы покрываемся от холода. Но бывает, что к их появлению приводит какое-то событие, окрашенное сильными эмоциями — чей-то поступок, увиденный кинофильм, прослушанная музыка...

Этот механизм, который на языке науки называется пилоэрекцией, а в просторечии — «гусиной кожей», тоже достался нам от первобытных людей, а им — от их предков-млекопитающих. Мурашки на поверхности тела вызываются сокращением крохотных мышц в коже. Они приподнимают волосы при замерзании, чтобы нагретый воздух подольше задерживался у тела, а не улетал в окружающее пространство.

Тот же рефлекс срабатывает в ситуации опасности: поднятая шерсть делает животное (посмотрите на кота при его встрече с собакой) более массивным, придавая ему устрашающий вид. При сильных эмоциональных реакциях — ярости, страхе, восторге — наша нервная система возбуждается, и это может привести к появлению мурашек. Если бы у нас была шерсть, она в этот момент встала бы дыбом.

Пилоэрекция потеряла для человека практический смысл, превратившись в рудимент, как некоторые органы нашего тела — копчик, аппендикс. Ведь Homo sapiens давно уже утратил густой шерстяной покров, а для защиты от холода придумал одежду. 

Дрожь

Этот механизм похож на тот, что приводит к возникновению мурашек. Когда человеку холодно или страшно, он начинает дрожать. Почему?

Теплокровные животные, а к ним относимся и мы, обладают очень важной физиологической способностью — поддерживать температуру тела на постоянном уровне. Дрожание мышц — один из способов избежать теплопотери и понижения температуры, когда вдруг становится холодно. Скелетные мышцы начинают совершать мелкие и частые сокращения, при которых выделяется тепло, разносящееся по всему организму.

«Когда человеку страшно, он тоже начинает дрожать. Так мы усиливаем работу нервной системы, в том числе вегетативной. Все органы и внутренние системы настраиваются на действия, связанные со спасением — либо атаку на врага, либо стремительное бегство», — объясняет учёный секретарь Института физиологии им. И. П. Павлова РАН, кандидат биологических наук Александр Чуйкин.

Примечательно, что сокращения мышц иногда используют и хладнокровные животные: насекомые, рыбы, пресмыкающиеся. Например, пчёлы и шмели согревают свои ульи и гнёзда за счёт интенсивной работы крыльев. Они делают это для того, чтобы развивающиеся личинки не охладились.

Плач

Практическая польза слёз хорошо известна физиологам и врачам-окулистам. Они смачивают роговицу нашего глаза и тем самым защищают её от посторонних предметов (например, от попавшей в глаз ресницы), а также от высыхания, инфекций, едких летучих веществ. И тем самым улучшают качество зрения. Например, если в глаз попадёт соринка или ресница, слёзы её смоют.

У всех наземных животных есть слёзные железы, которые постоянно вырабатывают жидкость сложного состава. Кстати, химические составы крови и слёзной жидкости близки. Грубо говоря, она является производной от крови и также содержит в себе несколько видов солей. А самое полезное вещество, найденное в наших слезах, — лизоцим. Оно способно убивать многие микробы и обеспечивать обеззараживание оболочки глаз.

Однако почему люди плачут при сильной эмоциональной реакции — горе, страхе, сострадании, а также при большой радости? Учёные до сих пор спорят о причинах. Тут есть две версии, и, возможно, обе верны. Во-первых, плач даёт сигнал другим людям, что вам плохо и вы нуждаетесь в помощи или сочувствии. Поскольку у Homo sapiens социальные связи выражены сильнее, чем у кого бы то ни было в животном мире, эмпатия и сопереживание очень важны с точки зрения эволюции. Нейробиологи проводили эксперимент: они просили по фотографиям определить степень грусти плачущих людей, при этом на некоторых снимках слёзы были удалены с помощью фотошопа. Люди, с чьих лиц убрали слёзы, показались испытуемым менее печальными.

Вторая гипотеза: слёзы помогают плачущему справиться с эмоциональным напряжением, облегчить горе. Ведь вместе с ними из организма выходят стрессовые гормоны. Поэтому, выплакавшись, мы чувствуем облегчение.

Икота

Наша основная дыхательная мышца называется диафрагмой. Икота возникает от того, что в ней появляются спазмы и при резких сокращениях происходят сильные судорожные вдохи. Таков механизм, а вот причина икоты ясна не до конца.

«Одна из версий — защемление блуждающего нерва. Он проходит из грудной клетки в брюшную, тесно прилегая к пищеводу. Когда мы торопливо едим, быстро наполняя желудок, блуждающий нерв прижимается и раздражается, — говорит физиолог, кандидат медицинских наук Нина Алексеева. — Такой же эффект возможен, если мы делаем резкий вдох от холода или испуга. На сжатие нерва организм реагирует быстро: он даёт сигнал центральной нервной системе, а та начинает сокращать диафрагму, чтобы освободить блуждающий нерв, от которого зависит работа многих наших органов. То есть икота — это такой защитный механизм».

Икота может быть наследием очень древних предков человечества, дышавших ещё через жабры, считают некоторые учёные. Они предполагают, что в древней коре нашего головного мозга остались связи, которые отвечают за выталкивание воды из жабр. Была замечена аналогия между икотой и вентиляцией лёгких у головастиков.

Запах пота

Каждый из нас сталкивался с ситуацией, когда рядом находится человек, от запаха пота которого нас буквально воротит. Зажимая нос, мы думаем: «Как же его терпят близкие? Хотя какие близкие... Кто будет жить с таким вонючкой?» Однако вскоре выясняется, что у человека есть супруг (или супруга), и он (она) не считает этот запах неприятным. Как же так?

«Очень много желез, выделяющих пот, находится в подмышечной области. Растущие там волосы усиливают запах пота, концентрируют его. Этот запах несёт важную биологическую функцию. Наши предки по нему находили брачных партнёров. Природой так задумано: чем больше различаются генотипы родителей, тем лучше для их потомства — у него будет более разнообразный набор генов, — поясняет Николай Захаров. — Учёными доказано, что если человеку чужой запах приятен, значит, его носитель подходит ему в качестве полового партнёра по генотипу. А отталкивающий запах говорит об обратном».

Правда, есть мнение, что пахнет у человека вовсе не пот, а микробы, которые в изобилии живут на его теле. А пот, почти на 100% состоящий из воды, лишь создаёт хорошие условия для их размножения.

Оставить комментарий (0)
Загрузка...

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Новости Москвы