Примерное время чтения: 8 минут
1315

«Они калечили и убивали». На Илона Маска набросились защитники животных

В эксперименте стартапа Neuralink обезьяна с чипом в головном мозге играет в пинг-понг на компьютере, управляя им силой мысли.
В эксперименте стартапа Neuralink обезьяна с чипом в головном мозге играет в пинг-понг на компьютере, управляя им силой мысли. http://www.youtube.com/

В последнее время на эпатажного американского миллиардера неприятности сыплются одна за другой. То его не позвали в Белый дом на совещание по электромобилям, то обвинили в том, что его спутники Starlink угрожают безопасности МКС, то он потерял 40 этих самых спутников из-за геомагнитной бури. Теперь новая напасть. Группа врачей подала жалобу на компанию Илона Маска Neuralink, утверждая, что её сотрудники причиняли страдания обезьянам во время испытаний мозгового чипа и тем самым нарушили Закон о защите животных.

Активисты изучили более 700 страниц

Стартап Neuralink, разрабатывающий технологии нейрокомпьютерного интерфейса, предприниматель основал в 2016 году. Его цель — создание имплантируемого в мозг устройства, которое даст человеку новые возможности (мысленно управлять гаджетами), а в перспективе позволит соперничать с набирающим мощь искусственным интеллектом.

На первом этапе, как и положено, эксперименты проводили на животных. Сначала публике представили свинью Гертруду с встроенным в мозг микрочипом, а в апреле 2021-го продемонстрировали видеоролик с обезьяной по кличке Пейджер, играющей в компьютерный пинг-понг силой мысли. В 2022-м планируется начать испытания на людях — Илон Маск проанонсировал их в декабре прошлого года. Первыми нейроимплант должны получить люди с тяжёлыми травмами спинного мозга.

Однако в дело вмешались зоозащитники. Комитет врачей за ответственную медицину (PCRM), выступающий против использования животных в медицинских исследованиях, подал жалобу на компанию Neuralink в Министерство сельского хозяйства США. Активисты изучили более 700 страниц документов и отчётов, которые были запрошены ими у партнёра Neuralink, Калифорнийского университета в Дэвисе. В его ведении находится федеральный центр исследования приматов, где сотрудники Илона Маска проводили опыты по вживлению чипов в мозги обезьян, пытаясь соединить их с компьютером.

15 животных погибли или были умерщвлены

Комитет утверждает, что обезьяны, принимавшие участие в экспериментах, испытывали сильные страдания из-за ненадлежащего ухода и из-за тех процедур, которым их подвергали. Макаки содержались в клетках поодиночке, к их черепам были привинчены стальные штыри, а их мозги разрушались от применяемых учёными веществ. «Почти каждая обезьяна, которой установили импланты в голову, страдала от изнурительных последствий. Они, прямо говоря, калечили и убивали животных», — говорит адвокат PCRM Джереми Бэкхем.

Например, исследователи использовали «биоклей», чтобы заполнить пространство между двумя имплантами в голове обезьяны, что является нарушением протокола эксперимента. Чипы вживляли путём сверления отверстий в черепе. У одного примата от этого возникло острое воспаление кожи, после чего его пришлось усыпить. Другого постоянно рвало, и через несколько дней после операции он умер. Вскрытие показало, что причиной смерти стало кровоизлияние в мозг. Понос с кровью, депрессия, инфекции, потеря веса и волосяного покрова — вот последствия экспериментов по вживлению обезьянам нейрочипов. В итоге большинство макак — 15 из 23 — погибли или были умерщвлены.

«Многие, если не все, обезьяны испытывали крайние страдания из-за неадекватного ухода и высокоинвазивных имплантов во время экспериментов, выполненных в погоне за тем, что Neuralink и Илон Маск публично описывают как “интерфейс мозг-машина”, — сказано в жалобе, поданной зоозащитниками. — Документы показывают, что мозг обезьян был изуродован, и их оставляли страдать и умирать. Понятно, почему Илон Маск и университет хотят скрыть от общественности фотографии и видео этого ужасного насилия».

Активисты обвиняют миллиардера в нарушении Закона о защите животных и предлагают провести расследование.

Разговор немого с глухим

Компания Илона Маска ответила подробной публикацией на своём сайте. Она отвергла обвинения в жестокости и заявила о своей приверженности принципам гуманизма и этичного отношения к братьям нашим меньшим.

«В настоящее время все новые медицинские устройства и методы лечения должны быть протестированы на животных, прежде чем их можно будет опробовать на людях. Neuralink не уникальна в этом отношении», — напоминают представители компании во вступительном слове.

Далее они разбирают некоторые пункты обвинения в свой адрес. Главное, говорят они, никто никаких страданий животным не причинял. Да, в ходе испытаний погибли 15 приматов, 8 из них были усыплены, но сделано это было в строгом соответствии с законом и этическими требованиями к проведению научных исследований. Две обезьяны были подвержены эвтаназии в «запланированные сроки окончания эксперимента» для сбора гистологических данных. Ещё шесть были усыплены «гуманным образом» из-за хирургических осложнений, вызванных инфекциями и другими причинами.

В принципе, сама эта полемика выглядит странно. Откуда мы можем знать, страдали ли приговорённые к эвтаназии животные, даже если они были умерщвлены «гуманно»? У них возникли инфекции вследствие того, что им просверлили череп и вставили имплант — ну так об этом и говорят зоозащитники! А что насчёт семи обезьян (15-8=7), которые не были усыплены, а погибли сами? О них сотрудники Neuralink вообще ничего не пишут.

Очевидно, Комитет врачей за ответственную медицину не будет удовлетворён опубликованным отчётом. И дело тут не только в том, что компания Илона Маска отреагировала на обвинения выборочно. Как бы ни оправдывались учёные, зоозащитники всё равно будут недовольны, ведь они выступают против любого использования животных в научных исследованиях. Это, если применить актуальную аналогию, озвученную Сергеем Лавровым, всё равно, что разговор немого с глухим.

Качели, бассейн, массаж...

Огромная часть опубликованной на сайте Neuralink статьи посвящена тому, как компания старается превратить виварий едва ли не в курорт. Работающие там смотрители «увлечены благополучием животных» и уделяют их потребностям первостепенное внимание. В компании учреждена ежемесячная «программа награждения защитников животных» для инженеров и технического персонала. Любой сотрудник может прийти в виварий, чтобы проведать подопытных и «провести с ними время вместе с обученным специалистом по уходу за животными».

Отчёт проиллюстрирован фотографиями. Вот качели, вот бассейн, вот разноцветный пластиковый туннель с горкой, а вот обезьянка едет в фургоне — такое впечатление, что это не помещение для лабораторных животных, а детская игровая комната где-нибудь в торгово-развлекательном центре. Свинья Гертруда, которую Илон Маск снабдил мозговым чипом и продемонстрировал всему миру в 2020 году, показана гуляющей по лужайке и нежащейся на солнышке, пока её гладят чьи-то заботливые руки. «Герти предпочитает, чтобы её любимые опекуны делали ей массаж во время сна», — гласит подпись.

Более того, сотрудники Neuralink уверяют, что, если животное решает не участвовать в тренировочном задании, его никогда не принуждают к этому. А если оно отказывается от испытаний регулярно, его... отправляют на пенсию. «В марте прошлого года мы отправили нескольких макак в приют, потому что они постоянно предпочитали проводить день, плавая в своих бассейнах, собирая пищу и отдыхая в своих гамаках, а не посещая игру, которую мы им представили», — пишут они.

Повторимся, вряд ли картина этого «рая для животных» удовлетворит зоозащитников, которые выступают против любого использования братьев наших меньших в экспериментах. Похоже, у Илона Маска и его стартапа впереди ещё много неприятностей.

Оцените материал
Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах