3496
Рейтинг вопроса
0
+ -

Что за необычный астероид станет спутником Земли в октябре 2020 года?

Категория:  Космос
Ответ редакции

Летящий к Земле астероид 2020 SO, который открыли в сентябре 2020 года, может оказаться обломком ракеты, запущенной к Луне в середине 1960-х годов. Такое предположение в интервью агентству The Associated Press высказал директор Центра изучения околоземных объектов Лаборатории реактивного движения NASA Пол Чодас.

О каком астероиде идет речь?

В сентябре 2020 года телескоп в астрономической обсерватории Халеакала, расположенной на Гавайях, зафиксировал необычный объект, приближающийся к Земле. Он получил название 2020 SO и был добавлен в список известных астероидов группы аполлонов, чьи орбиты пересекают земную с внешней стороны. 

Астрономы предполагают, что астероид должен подвергнуться временному захвату Землей (т. е. будет захвачен ее гравитационным полем и таким образом станет временным спутником нашей планеты) 15 октября 2020 года. 

По мере движения по геоцентрической орбите 2020 SO совершит тесное сближение с Землей 1 декабря 2020 года при номинальном перигее (ближайшая к Земле точка околоземной орбиты небесного тела) на расстоянии около 50 тыс. км.

По мере приближения 2020 SO астрономы смогут уточнить параметры его орбиты. Если объект действительно является частью старой ракеты и по структуре напоминает пустую консервную банку, то он будет отклоняться весьма заметнее, чем тяжелый астероид, менее восприимчивый к слабым внешним воздействиям. При этом в NASA сомневаются, что астероид может врезаться в Землю.

Почему в NASA считают, что на самом деле это не астероид, а обломок ракеты?

По мнению директора Центра изучения околоземных объектов Лаборатории реактивного движения NASA Пола Чодаса, на самом деле космический объект может быть обломком американской ракеты: отслужившим свое разгонным блоком Centaur, который должен был доставить на Луну посадочный аппарат Surveyor 2 в 1966 году. 

Surveyor 2 был частью одноименной лунной программы по запуску беспилотных аппаратов, спускаемых с целью изучения Луны с ее поверхности. Его запустили 20 сентября 1966 года с мыса Канаверал, штат Флорида, на борту ракеты «Атлас-Центавр». 22 сентября 1966 года аппарат разбился при посадке из-за отказа двигателей, а ракета, пролетев мимо Луны, вышла на солнечную орбиту.

В NASA предполагают, что ракета 54 года летала вокруг Солнца и теперь вернулась к Земле. Ранее она уже пролетала мимо Земли в 1984 и 2002 годах на расстоянии 8 миллионов километров, но из-за большой дальности астрономы не смогли ее зафиксировать.

Как говорит Чодас, размер «астероида» оценивается примерно в 26 футов (8 метров) в зависимости от его яркости. Это примерно соответствует размеру ракеты Centaur, длина которой, включая сопло двигателя, составляет менее 32 футов (10 метров), а диаметр — 10 футов (3 метра). В NASA также обратили внимание на то, что почти круговая орбита космического объекта вокруг Солнца очень похожа на орбиту Земли, что необычно для астероида. Кроме того, объект находится в той же плоскости, что и Земля, и не наклонен сверху или снизу. И, наконец, он приближается к Земле со скоростью 1500 миль/час (2400 км/ч), что медленно по стандартам астероидов.

«Я могу ошибаться и не хочу казаться слишком самоуверенным. Но, на мой взгляд, это первый раз, когда все детали совпадают с реально известным запуском», — говорит Пол Чодас.

Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Роскачество