853

Климат-разлучник. Как потепление меняет внешний вид и поведение животных

Белоспинный альбатрос.
Белоспинный альбатрос. / Юрий Артюхин / Кроноцкий заповедник

О том, что глобальные изменения климата ставят под угрозу существование многих видов земной фауны, учёные знают и говорят давно. Но теперь появляется всё больше исследований на тему того, как новые климатические условия меняют облик и поведение животных.

У альбатросов выросло число разводов

По статистике, с угрозой вымирания в ХХI веке сталкивается каждый четвёртый биологический вид. Основные причины — рост уровня Мирового океана, возникновение экстремальных погодных условий и повышение средней общей температуры.

Так, за последние 40 лет численность гнездящихся на территории Европы птиц сократилась на 17-19%. Исчезла каждая шестая особь. Больше всего пострадали воробьи — их популяция стала меньше в два раза. Среди других исчезающих видов пернатых орнитологи называют жёлтых трясогузок, скворцов и жаворонков. Основные причины вымирания — уничтожение естественных местообитаний, урбанизация, повсеместное применение пестицидов и прочие химические загрязнения, а также изменения климата.

Теперь научный журнал Лондонского королевского общества сообщил о другой напасти: идущее на планете потепление разрушает семьи альбатросов. Эти птицы известны своей верностью. Их пары редко распадаются, они остаются с одним и тем же партнёром десятилетиями и вместе совершают дальние перелёты, чтобы найти место для гнездования и высиживания потомства. Живут они до 50 (и даже более) лет, значительную часть жизни проводя в океане в поисках еды, а на сушу возвращаются только для размножения. Стабильность в парах даёт им преимущество в перелётах (лучше координация) и помогает в воспитании птенцов.

«Эта стабильность особенно важна в динамичной морской среде», — говорит Франческо Вентура, биолог-эколог из Лиссабонского университета, один из авторов проведённого исследования. С 2004 по 2019 годы учёные наблюдали за колонией чернобровых альбатросов на Фолклендских островах. Традиционно в ней распадаются около 4% пар, хотя в некоторые годы уровень разводов не превышал и 1%. В основном это происходит, когда «супругам» не удаётся оставить потомство.

Орнитологи отслеживали поведение 424 самок и обратили внимание, что в те годы, когда вода была теплее, чем обычно, процент их разводов с партнёрами возрастал почти в два раза. В 2017-м, когда температура была самой высокой за всё время наблюдений, доля расставаний достигла максимума — 7,7%. В последующие годы температура падала, число разводов — тоже.

Исследователи объясняют этот феномен двумя причинами. Во-первых, в тёплой воде альбатросы тратят больше времени на поиск пищи, из-за чего прилетают в колонию позже и не в лучшей форме. Самка к тому моменту может найти себе другого партнёра. Во-вторых, потепление и ухудшение условий среды обитания само по себе приводит к стрессу у птиц. Альбатросы, возможно, считают, что причина их дискомфорта в «супруге», и бросают его.

Это первое свидетельство того, что климатические изменения влияют на отношения диких птиц, подчеркивают орнитологи. Не исключено, что нечто похожее происходит у других видов, придерживающихся моногамии. Если это так, можно говорить, что учёные обнаружили «упущенные из виду последствия» глобального потепления.

Уши, лапы и хвосты: размер имеет значение

Австралийские исследователи пришли к выводу, что из-за глобального потепления, которое идёт на протяжении последних 150 лет, у животных и птиц увеличились в размерах клювы, уши, лапы и другие части тела. Благодаря этому улучшается терморегуляция организма, и представители фауны легче переносят жару.

Так, замечено, что клювы шлемоносных какаду и красноспинных попугаев выросли на 4-10%. Именно через этот орган у птиц отводятся излишки тепла. У летучих мышей вида Hipposideros armiger на 1,64% увеличился размер крыла, у землероек стали больше хвосты и лапы, у кроликов — уши, а у кабанов — уши и хвосты. Вообще, существует правило, открытое ещё в конце XIX века, что в более холодном климате у теплокровных животных выступающие части тела имеют меньший размер, чем у их сородичей в жарких климатических поясах. Это помогает регулировать внутреннюю температуру.

Ещё одно исследование, проведённое учёными из Университета штата Луизиана, показало, что с 1980-х крылья птиц Амазонии стали длиннее, а их тела при этом уменьшились. Такие метаморфозы позволяют пернатым тратить меньше энергии во время полёта, а массивные крылья ещё служат для отвода тепла.

Кстати, и размеры человеческого тела постоянно менялись в ходе эволюции под воздействием климата. Чем холоднее было в регионах, где жили наши далёкие предки, тем массивнее становились их тела, и наоборот. Дело в том, что большой размер тела помогает лучше сохранять тепло. 

«Это видно и по людям, живущим в наше время. Те, кто проживает в более тёплом климате, как правило, уступают в размерах жителям умеренных и северных широт, — говорит профессор кафедры зоологии Кембриджского университета Андреа Маника, руководившая этим исследованием. — Теперь мы знаем, что на протяжении последнего миллиона лет на внешний вид представителей рода Homo значительно влиял климат. Именно он был главным движущим фактором эволюции тела человека».

Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах