aif.ru counter
5725

Скелеты прошлого. Необычные животные, которых учёные находят в наши дни

​С того момента, как на Земле зародилась жизнь, она проявляла себя в самых причудливых формах. Нам трудно представить, какие удивительные существа когда-то обитали на нашей планете.

Детёныш шерстистого носорога Саша.
Детёныш шерстистого носорога Саша. © / Кадр RT

К счастью, есть такая наука, как палеонтология. Учёные ищут и находят останки животных, которые существовали на Земле в разные геологические периоды и вымерли в силу различных причин. О динозаврах и мамонтах знают все. Но ими список ископаемых организмов не исчерпывается.

Пингвин-исполин и пещерные львята

За пару последних недель в Новой Зеландии, которая и без того имеет статус архипелага гигантских птиц, обнаружили останки двух огромных пернатых. Первым был попугай. Учёные нашли две очень большие берцовые кости и установили, что они принадлежат далёкому предку попугая какапо — самого крупного в мире. Так вот, если рост современного какапо составляет около 0,5 м, а вес достигает 4 кг, то ископаемая птица была высотой более 1 м, а весом почти 7 кг! Её массивный клюв, предполагают палеонтологи, позволял питаться любой пищей, в том числе мясом других птиц.

Через неделю в Новой Зеландии обнаружили останки гигантского пингвина. Недолго думая, исследователи окрестили его пингвином-монстром. Жил он 66 млн лет назад и имел вполне человеческие рост и вес — 1,6 м и 80 кг. Эта птица была почти на 40 см выше самого крупного современного сородича — императорского пингвина.

Ещё одна Мекка палеонтологов — российская Якутия. Регион знаменит своей огромной территорией, покрытой вечной мерзлотой, поэтому находками мамонтовых туш здесь никого не удивишь. Но пять лет назад в Абыйском районе Якутии местный охотник обнаружил останки детёныша шерстистого носорога, жившего 34 тыс. лет назад. На данный момент это единственный в мире «детский» экземпляр доисторического животного. Он получил прозвище Саша — по имени автора находки.

А в 2015 году на берегу реки Уяндина в том же Абыйском районе якутские учёные нашли двух пещерных львят (это вид развивался параллельно с современными львами). Им дали имена Уян и Дина — сложенные вместе, они образуют название реки. Отдельные кости и следы жизнедеятельности этих огромных древних кошек учёные находили и раньше. А вот полностью сохранившиеся тела обнаружили впервые. Эксперты предполагают, что львята погибли уже через несколько часов после рождения — скорее всего, их логово накрыло оползнем.

Хомячок размером с бегемота

Но о львах и пингвинах, пусть и доисторических, любой из нас какое-то представление имеет — всё же их дальние родственники сейчас живут на Земле. А вот что с причудливыми представителями древней мегафауны?

Для начала — о недавней находке динозавра. Четыре года назад в канадской провинции Альберта были обнаружены останки детёныша хасмозавра. Этот род семейства цератопсидов топтал поверхность нашей планеты десятки миллионов лет назад. Несмотря на столь почтенный возраст (было установлено, что ему 75 млн лет), скелет ящера сохранился в потрясающе хорошем состоянии. Учёные смогли собрать его целиком, и сейчас уникальными останками динозаврика любуются посетители Академии естественных наук в Филадельфии. Его внешний вид забыть невозможно: сильно вытянутый воротник за головой усеян шипами, а на морде красуются три рога — по одному над каждым глазом и на носу. 

В декабре 2015 года бразильский фермер Хосе Антонио вместе с женой отправился побродить в окрестностях своей фермы в 40 км от Буэнос-Айреса. На берегу ручья они наткнулись на предмет, похожий на округлый кусок скалы, но покрытый рисунком, похожим на шестиугольную мозаику. Поначалу фермер решил, что это яйцо динозавра, а то и какой-то инопланетный артефакт. Но прибывшие на место учёные вынесли вердикт: это массивный панцирь глиптодона — предка современных броненосцев. Эти животные как раз заселяли территорию Южной Америки 3,6 млн лет назад. Внешне этот зверь походил на танк. Почти всё его тело (длиной более 3 м и весом до 2 т) покрывала толстая броня, состоявшая из сросшихся костных пластинок. Голову также защищал костный щит. Правда, в отличие от черепах, глиптодон не мог втягивать голову под панцирь. Считается, что его истребили предки человека.

Парацератерий (он же индрикотерий), возможно, самое крупное млекопитающее из всех, что когда-либо ходили по Земле. Весил он в 5 раз больше современного слона, а в высоту достигал 7,5 м! Жил парацератерий 20-30 млн лет назад, и его останки находят во многих районах Азии. По таксономии он родственник носорогов, вот только ни рогов, ни бивней у этой зверюги не было за ненадобностью — кто рискнёт напасть на такого гиганта?

Парацератерий (реконструкция).
Парацератерий (реконструкция).  Commons.wikimedia.org

Ещё один исполин, обитавший на территории Южной Америки, получил от учёных название, которое не так-то просто выговорить. Джозефоартигасия (Josephoartigasia) — существо, похожее на гигантскую морскую свинку, — имело 3 м в длину и более 1,5 м в высоту. Это был грызун, по сути — хомячок весом более тонны. Впервые останки животного нашли в 2008 году в Уругвае. Джозефоартигасия питалась травами и прочей растительностью. Считается, что последний представитель вида погиб около 2 млн лет назад. Точная причина вымирания неизвестна.

Монстры океана

И напоследок — о древних обитателях морей, чьи останки довелось обнаружить палеонтологам. Самой ужасной доисторической рыбой, облик которой смогли восстановить учёные, стоит признать дунклеостея. Это был воистину монстр. Длина тела — 6-9 м, вес — до 4 т. Голова похожа на голову кожистой черепахи, а вместо зубов — большие пластины для дробления панцирей и костей.

Дунклеостей (реконструкция).
Дунклеостей (реконструкция). Фото: Commons.wikimedia.org

Компьютерное моделирование показало, что сила давления челюстей этой рыбы была сопоставима с силой челюстей тиранозавра и современных крокодилов. Кроме того, дунклеостей открывал рот всего за 1/50 секунды, благодаря чему мгновенный поток воды просто засасывал жертву в его нутро. Жило это чудовище 380-360 млн лет назад. Его окаменелые остатки находят по всей Земле.

...В ноябре 2008 года в Перу был обнаружен почти трёхметровый череп с зубами. Древнему киту, который 12 млн лет назад плавал у побережья Южной Америки, дали имя левиафан Мелвилла (Livyatan melvillei) — в честь писателя Германа Мелвилла, написавшего роман про гигантского кашалота «Моби Дик».

Череп Левиафана Мелвилла.
Череп Левиафана Мелвилла. Фото: Commons.wikimedia.org

По описаниям, кит мог достигать в длину 18,5 м. Он обладал огромным ртом, полным острых зубов. Разумеется, предназначались они не для пережёвывания планктона — в рацион левиафана входили тюлени, дельфины и другие киты.



Оставить комментарий
Вход
Комментарии (0)

  1. Пока никто не оставил здесь свой комментарий. Станьте первым.


Оставить свой комментарий

Актуальные вопросы

  1. Что такое «Культурный норматив школьника»?
  2. Могут ли лишить прав за обгон в разрешенном месте?
  3. В каких случаях могут уменьшить пенсионные выплаты?


Самое интересное в регионах
Роскачество
САМОЕ ИНТЕРЕСНОЕ В СОЦСЕТЯХ