aif.ru counter
7679

Легенды о динозаврах. Наука опровергает мифы об этих животных

SAHACHATZ / Shutterstock.com

С тех самых пор, как учёные впервые обнаружили останки динозавров и смогли описать некоторые их виды, доисторические ящеры захватили наше воображение. Порой интерес к ним выливается в настоящую динозавроманию, как было после ряда палеонтологических открытий второй половины XIX века, выхода романа Конан Дойла «Затерянный мир» в начале ХХ века и фильма Спилберга «Парк Юрского периода» в его конце.

Новые находки учёных (а они происходят постоянно) меняют или дополняют научные знания об этих удивительных животных. Тем не менее, есть целый ряд мифов о них, который укоренился в общественном сознании. АиФ.ru решил воспользоваться недавним открытием американских палеонтологов как поводом развенчать некоторые заблуждения, касающиеся динозавров.

Миф № 1. Длинные ноги были нужны им для бега

Собственно, это не какой-то массовый стереотип, а представление учёных. Долгое время они считали, что длинные задние лапы были необходимы динозаврам для развития высокой скорости во время охоты. Новое исследование показало, что их предназначение было иным.

Учёные из США и Канады проанализировали анатомию 93 особей, большинство которых представляло подотряд теропод — ящеротазовых динозавров, перемещавшихся на двух ногах, самые известные из которых — тираннозавр и велоцераптор. Исследователей интересовали скорость передвижения животных и объёмы затрачивавшейся на это энергии. Удалось выяснить, что скорость бега ящеров зависела от их размеров (чем меньше был зверь, тем быстрее перемещался), но самым крупным из них длинные ноги позволяли не столько бегать, сколько проходить большие расстояния при поиске пищи. В этом и было их главное предназначение.

Моделирование показало, что у хищных теропод весом более тонны с увеличением длины задних конечностей скорость не увеличивалась. Большую часть времени они передвигались медленно, но покрывали при этом значительные расстояния. Длинные лапы помогали им эффективно расходовать энергию.

Миф № 2. Они терроризировали всех вокруг, в том числе млекопитающих

Динозавры — очень разнообразная группа животных со всех точек зрения. В кино нам часто показывают, как гигантские ящеры шествуют по джунглям и болотам, уничтожая всю живность на своём пути, а млекопитающие в ужасе разбегаются и прячутся в укромных местах. А как иначе, если динозавры огромные, ростом с многоэтажный дом, а остальные обитатели леса Юрского периода на их фоне — мелочь пузатая?

Однако были среди них и мелкие хищники (вес компсогната, обитавшего на территории современной Западной Европы, судя по окаменелым останкам, составлял лишь около 2,5 кг), и гигантские травоядные (титанозавр весил 80 т, а в длину достигал 40 м). И некоторые из этих созданий сами зачастую становились добычей других животных. Так, на динозавров охотился не менее кошмарный зверь — предок современных крокодилов Razanandrongobe sakalavae. Рядом с этим монстром, которого природа наделила длинными лапами, позволяющими галопом нестись за жертвой, и подвижным панцирем, как у броненосцев, наверняка чувствовал себя неуютно и тираннозавр. Истребляла динозавров и другая рептилия — африканский «суперкрокодил» Sarcosuchus размером с автобус.

Кстати, о тираннозавре. В своей экосистеме он считается самым кровожадным и плотоядным. А между тем он был хищником-оппортунистом — мог как охотиться, так и питаться падалью. Учёные долго спорили на эту тему, и сейчас большинство палеонтологов придерживаются именно такого мнения.

Досаждали динозаврам и наши далёкие предки — млекопитающие. Пользуясь небольшими размерами как преимуществом, они пробирались в гнёзда ящеров и пожирали яйца вместе с их содержимым. Некоторые ученые даже предполагают, что это и привело к гибели динозавров.

Миф № 3. Они были самыми крупными созданиями из когда-либо живших на Земле

Как уже сказано, не все динозавры были большими. Да, самые гигантские из них достигали 40 м в длину и 18 м в высоту (если «заставить» животное вытянуть шею вверх). Таковы размеры не только титанозавра, но и аргентинозавра, чьи останки были обнаружены в Южной Америке. Возможно, подчёркивают исследователи, ещё крупнее были брухаткайозавр, пуэртазавр, амфицелий, диплодок и суперзавр. Но вес их всё равно не превышал 100 т, и по данному показателю они уступают нашему современнику — голубому киту.

Несмотря на то что длина кита несколько меньше (самым большим из зарегистрированных экземпляров была самка, забитая в 1926 году — 33,58 м), массой он намного превосходит динозавров. Есть данные о голубых китах, чей вес оказался более 150 и даже 180 т. Чтобы понять, почему морское животное выиграло это состязание у наземного, достаточно вспомнить закон Архимеда из школьного курса физики. На всякое тело, погружённое в воду, действует выталкивающая сила, которая уменьшает его вес. Кит оказался в более выигрышном положении благодаря среде обитания.

Миф № 4. Они были плохими родителями

Раз динозавры похожи на гигантских ящериц и так же, как они, откладывали яйца (хотя не все ящерицы являются яйцекладущими), возникло представление, что эти ископаемые животные нисколько не заботились о своём потомстве. Проще говоря, были плохими родителями — бросали кладку, оставляя детёнышей на произвол судьбы.

Находки учёных опровергают этот миф. Например, в Китае были обнаружены окаменелые останки взрослого филидрозавра, окружённого шестью малышами. Они были примерно в четыре раза меньше взрослой особи и, предположительно, принадлежали одному выводку. Как считают палеонтологи, филидрозавр-родитель заботился о своих детях, и те повсюду следовали за ним.

У других динозавров — пеликозавров — учёные находили что-то наподобие «детского сада». Несколько мелких особей были обнаружены за пределами гнездовой зоны с одним взрослым животным. Это позволяет исследователям утверждать, что ископаемые ящеры заботились о потомстве после его рождения, а не бросали его, как принято считать.

Миф № 5. Они вымерли из-за астероида

В современной фауне потомки динозавров представлены только птицами — они произошли от тех самых теропод. Очевидно, что млекопитающие выиграли эту эволюционную гонку. Принято считать, что динозавры, в отличие от них, не смогли приспособиться и выжить в суровых климатических условиях, возникших после падения метеорита 65 млн лет назад.

Астероид диаметром 10 км упал на полуостров Юкатан на территории современной Мексики. Сам удар мог стать смертельным лишь для тех животных, что обитали в непосредственной близости от места катастрофы. Но он спровоцировал губительные последствия — цунами, лесные пожары и выброс гигантского количества сажи и пыли, что привело к эффекту «ядерной зимы». Вся поверхность Земли оказалась скрыта от солнечных лучей как минимум на два года, температура упала, содержание кислорода в атмосфере тоже, и экосистема планеты пришла в упадок.

Долгое время считалось, что именно падение астероида стало событием, погубившим динозавров. Но, как выяснили учёные, не только это спровоцировало массовое вымирание. И, возможно, оно не было главным. Ведь коллапс экосистемы начался за 250 тысяч лет до падения метеорита. Не менее важным фактором, ответственным за глобальные изменения на планете, наука называет извержение супервулкана на территории Индостана. Об этом говорят геологические свидетельства.

Многие учёные полагают, что свою роль сыграли и астероид, и вулкан, а возможно, и другие причины, к которым относят резкий скачок магнитного поля Земли или, например, смертоносный гамма-всплеск от взрыва сверхновой звезды. Всё это в совокупности привело к массовому вымиранию, главной жертвой которого стали динозавры.

Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Новости Москвы