Примерное время чтения: 6 минут
3102

Грандиозное путешествие «Вояджера». Зонд присылает «странные» сигналы

Иллюстрация выхода космических аппаратов за пределы Солнечной системы.
Иллюстрация выхода космических аппаратов за пределы Солнечной системы. Commons.wikimedia.org

Как сообщает NASA, зонд «Вояджер-1», запущенный в далеком 1977 году и давно покинувший пределы Солнечной системы, начал присылать на Землю «странные» данные. Они не совпадают с движением и расположением аппарата в космическом пространстве. По словам Сюзанны Додд, которая руководит проектом в Лаборатории реактивного движения NASA в Южной Калифорнии, эти данные выглядят хаотично, не имеющими смысла. При этом антенна «Вояджера» находится в порядке. 

Пользуясь случаем, АиФ.ru вспоминает историю уникальной космической миссии, которая в этом году отметит свое 45-летие и при каждом сеансе связи с Землей продолжает устанавливать новые рекорды.

Там, где мало Солнца

В переводе с английского Voyager означает «путешественник», и такое название двум зондам, отправленным в глубины Солнечной системы в 1977 году, дали не зря. Целью проекта было исследование дальних планет. Среднее расстояние до ближайшей из них, Юпитера, — 778 миллионов километров, так что «Вояджеру-1» и «Вояджеру-2» действительно предстояло грандиозное путешествие. И Юпитер в нем был только первым пунктом.

При проектировании столь дальних миссий ученые и инженеры предпочитают экономить топливо и для разгона аппаратов использовать гравитационные маневры. В конце 1970-х для таких маневров представилась хорошая возможность. Планеты-гиганты: Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун — выстроились в сравнительно узком секторе Солнечной системы, сблизившись на орбитах (происходил пресловутый парад планет), и эту конфигурацию было решено использовать для облета всех четырех небесных тел. Предполагалось, что при пролете аппарата мимо Юпитера гравитация ускорит его и «подтолкнет» к Сатурну, тот «подтолкнет» его к Урану, а Уран — к Нептуну. В дальнейшем так и произошло с «Вояджером-2» — именно этот аппарат пролетел мимо всех четырех планет.

Любопытно, что первым в космос отправился как раз «Вояджер-2». Произошло это 20 августа 1977 года. «Вояджер-1» стартовал через 16 дней. Аппараты были идентичны, масса каждого составляла около 721 килограмма. Это были высокоавтономные роботы, оснащенные самыми передовыми на тот момент научными приборами — телевизионными камерами, спектрометрами, магнитометрами, детекторами плазмы, заряженных частиц и космических лучей. Техника была тщательно отлажена. 

Разумеется, важнейшее значение придавалось источникам питания. Использовать солнечные батареи, как делают при исследовании зондами планет земной группы, на таких расстояниях невозможно: поток излучения Солнца там слишком мал. Инженеры предложили установить на «Вояджеры» радиоизотопные термоэлектрические генераторы, по три штуки на каждый. Топливом стал плутоний-238. При его распаде выделяется тепло, оно нагревает один из спаев термопары. Второй спай обращен в космос, где очень холодно. На этой разности температур генераторы вырабатывают необходимую электроэнергию.

Первый между звезд

В 1979 году «Вояджеры» достигли Юпитера, в 1980-м и 1981-м — Сатурна. Они впервые передали качественные и детальные снимки этих планет и их спутников. Далее началась «необязательная» программа. Аппараты оставались в хорошем состоянии, и NASA решило направить «Вояджер-2» к Урану и Нептуну. Он стал первым космическим аппаратом, посетившим окрестности седьмой и восьмой планет Солнечной системы. 

«Вояджеру-1» предстояло установить не менее значимые рекорды. Его последней научной задачей было исследование окраин гелиосферы и находящейся за этой границей области межзвездной среды. Там солнечный ветер окончательно тормозится, и влияние Солнца перестает ощущаться. Десять лет назад аппарат достиг этой области и, выйдя за пределы гелиосферы, оказался первым в истории рукотворным объектом, проникшим в межзвездное пространство. Более того, зонд передал информацию об условиях, царящих в этой среде: в 2021 году «Вояджер-1» прислал на Землю уникальные данные — гул межзвездного газа. Он записал его с помощью детектора плазмы, измеряющего плотность электронов — того самого, с помощью которого он исследовал магнитосферы Юпитера и Сатурна более 40 лет назад! Прибор все еще находится в рабочем состоянии.

«Вояджер-1» продолжает ставить рекорды. В августе 2021 года аппарат превысил расстояние в 23 миллиарда километров от Солнца. Дальше не залетал ни один объект, созданный руками человека. Всякий раз, когда он отправляет на Землю очередной сигнал, он делает это с самого дальнего расстояния и тем самым увеличивает собственный рекорд. 

Удивительно, но длительность миссии изначально была рассчитана лишь на 5 лет, а оба «Вояджера», выполнив свои задачи, работают до сих пор. И это при том, что на их борту стоит оборудование 70-х годов прошлого века! Мощность передатчика, отправляющего сигнал на Землю, на пике составляет около 20 ватт — это примерно как у лампочки в холодильнике. И этот сигнал, преодолевающий расстояние более 20 миллиардов километров, улавливается с помощью гигантских спутниковых антенн, установленных в разных частях земного шара, и предоставляет ученым бесценную информацию о далеких мирах.

Миссия еще не закончена

Аппараты «Вояджер», бесспорно, можно назвать памятниками могуществу человеческого разума, и весьма символично, что каждый из них несет на своем борту послание внеземным цивилизациям. Оно известно как золотая пластинка «Вояджера».

На позолоченных видеодисках записаны 115 слайдов с видами Земли и ее ландшафтов, сценами из жизни животных и человека, строением молекулы ДНК. Там же находятся произведения Баха, Моцарта, Бетховена, Луи Армстронга, Чака Берри, шепот матери и плач ребенка, различные звуки природы и приветствия на 55 языках народов мира. В том числе есть фраза на русском: «Здравствуйте, приветствую вас!» 

Пластинки упакованы в алюминиевые футляры, прикрепленные к бортам «Вояджеров». Рядом с дисками есть фонографическая капсула и игла для воспроизведения записи, а на футляре выгравирована схема-инструкция по их использованию.  

Ученые ожидают, что примерно через 40 тысяч лет «Вояджер-1» должен пролететь на расстоянии 1,6 светового года от звезды Глизе 445 в созвездии Жирафа, недалеко от Полярной звезды. И если в тех окрестностях есть разумные существа, у них будет возможность узнать кое-что о третьей планете в системе желтого карлика, находящегося во внутреннем крае рукава Ориона галактики Млечный Путь, и о странной цивилизации, на ней обитающей (или обитавшей). 

Так что миссия «Вояджер», возможно, еще не закончена.

Оцените материал
Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах