9031

Тот, кто изобрёл ХХ век. Кем был Никола Тесла: гением или мистификатором?

Еженедельник "Аргументы и Факты" № 28. Девятый вал непогоды. Почему на юге России что ни ливень, то потоп? 14/07/2021
Никола Тесла.
Никола Тесла. Commons.wikimedia.org

165 лет назад на свет появился человек, который умел телепортировать предметы, извлекать энергию из ничего и общаться с марсианами. Такими феноменальными способностями наделила его народная молва. Мы же достоверно можем утверждать лишь то, что 10 июля 1856 года родился самый загадочный учёный нового и новейшего времени, изобретатель, получивший статус непризнанного гения и ставший своего рода поп-звездой от науки: Никола Тесла.

Судьбу определил кот

Вы не найдёте в школьных учебниках формул и законов, открытых Теслой. Собственно, его вклад в науку не так уж велик. Он был не столько учёным, сколько изобретателем и инженером, но при этом обладал потрясающей интуицией в той области исследований, которой посвятил свою жизнь: электричестве и электромагнетизме. 

Милутин Тесла, сербский священник, отец Николы.
Милутин Тесла, сербский священник, отец Николы. Фото: Commons.wikimedia.org

Этнический серб, родившийся в Австрийской империи, Никола Тесла заинтересовался этим направлением физики, учась в высшем техническом училище города Граца. Правда, на склоне лет в одном из писем он рассказывал другую версию. Дескать, в детстве он провёл рукой по спине кота, жившего в их доме, и увидел, как на его шерсти сверкнули искры. Отец сказал трёхлетнему Николе, что так проявляет себя электричество, которое сверкает на небе в виде молнии. Память об этом случае предопределила интерес мальчика к электротехнике. Впрочем, Тесла любил мифологизировать свою биографию: это было одним из его развлечений. Если бы не эта черта, вряд ли бы он остался в памяти человечества загадочным и недооценённым гением. 

«Война токов»

Как изобретатель Тесла был очень плодовит: на его счету более 700 изобретений и патентов. Некоторые из них стали важнейшими вехами научно-технического прогресса и позволили совершить ряд прорывов в промышленной революции. Биографы порой называют Теслу человеком, который изобрёл ХХ век.

Главный его вклад в развитие техники связан с устройствами, работающими на переменном токе. Перебравшись в Америку, Тесла устроился в компанию Томаса Эдисона и вскоре предложил тому усовершенствовать используемые им генераторы постоянного тока. Эдисон, который прохладно воспринимал идеи сербского инженера, согласился и даже якобы пообещал за это 50 тысяч долларов. Но, когда работа была завершена и Тесла представил работодателю 24 разновидности новой электромашины, тот о деньгах почему-то забыл, а на вопрос о вознаграждении с улыбкой ответил, что иммигрант, мол, плохо понимает американский юмор. Серб затаил обиду и уволился. 

Никола Тесла.
Никола Тесла после прибытия в США, 1885 г. Фото: Commons.wikimedia.org

Опять же, достоверно неизвестно, был ли этот конфликт с Эдисоном (фрагменты биографии Теслы порой похожи на мистификацию, к которой он сам же прикладывал руку), но через год изобретатель арендовал под офис созданной им компании дом неподалёку от того здания, которое занимал американский предприниматель. Между ними завязалась конкурентная борьба, которая вошла в историю как «война токов».

Если лампы накаливания Томаса Эдисона работали на постоянном токе, то Никола Тесла отстаивал идею использования систем переменного тока. Вскоре он, правда, продал свои патенты промышленнику Джорджу Вестингаузу, у которого ещё работал какое-то время, и «войну токов» теперь вели два крупных бизнесмена. В ней все средства были хороши, а Эдисон не гнушался чёрным пиаром: с его подачи был создан первый электрический стул, который работал не на «безопасном» постоянном токе, а на «опасном» переменном, о чём магнат постоянно напоминал газетчикам.

Но в конкурентной борьбе в конце концов победил переменный ток. Идея Теслы оказалась более жизнеспособной, поскольку позволяла передавать электричество на большие расстояния без потери мощности. 

От Нью-Йорка до Тунгуски

Теслу также интересовало, можно ли передавать электроэнергию вообще без проводов. В 1901 году он вложил средства в постройку башни у пролива Лонг-Айленд. Первые испытания прошли 15 июня 1903 года. С помощью башни-резонатора, которую изобретатель представлял общественности как радиопередатчик, он пытался найти способ беспроводной передачи электричества. Проект оказался неудачным, но он добавил таинственности к ореолу, окружавшему личность Теслы и его исследования.

30 июня 1908 года над сибирской тайгой в районе реки Подкаменная Тунгуска раздался взрыв колоссальной мощности. Версий насчет того, что это было, с тех пор набралось более сотни. Есть среди них и связанная с именем сербского инженера. Появилась она, правда, лишь в конце XX века, но это только подтверждает, что тот самый ореол таинственности никуда не исчез. 

Версия гласит, что в день падения Тунгусского метеорита Никола Тесла проводил очередной эксперимент по передаче электричества «по воздуху». Он-то и отправил мощный сгусток энергии с острова Лонг-Айленд, где стояла его башня, в сибирскую глухомань. В связи с этим ссылаются на некие сохранившиеся в журнале библиотеки Конгресса США записи о том, что за несколько месяцев до взрыва Тесла приходил туда и запрашивал карты «наименее заселённых частей Сибири». Кроме того, он заявлял, что сможет осветить дорогу к Северному полюсу для экспедиции путешественника Роберта Пири (хотя летом это без надобности, поскольку над Арктикой и так стоит полярный день). 

«Лучи смерти» и жизнь на Марсе

Конспирологи приписывают Тесле множество фантастических изобретений. Самое известное из них — мифические «лучи смерти». В период между двумя мировыми войнами в разных странах возникли слухи о том, что учёные разработали супероружие, способное без единого выстрела испепелять на расстоянии живую силу и технику противника. Молва связала эту легенду с именем Николы Теслы, а он лишь подливал масла в огонь. В одном интервью изобретатель рассуждал: «Пошлёте ли вы войска в атаку там, где действуют эти лучи, отправите ли 10 тысяч самолетов или миллионную армию, самолёты будут немедленно сбиты и армия уничтожена».

Никаких сведений об испытаниях пресловутых «лучей смерти» нет. Биографы не исключают, что Тесла выдумал легенду о супероружии специально, чтобы показать бессмысленность войн: дескать, зачем посылать миллионы людей туда, где все они будут заведомо уничтожены... Стоит сказать, что в 1930-х годах ХХ века Никола Тесла был своего рода селебрити, знаменитостью Нью-Йорка. Он устраивал открытые демонстрации экспериментов, о нём писали ведущие газеты и журналы, и публика к мнению учёного прислушивалась. 

Завод Tesla в Варденклифе на Лонг-Айленде в 1904 году. На этом заводе Тесла надеялся продемонстрировать беспроводную передачу электроэнергии через Атлантику.
Завод Tesla в Варденклифе на Лонг-Айленде в 1904 году. На этом заводе Тесла надеялся продемонстрировать беспроводную передачу электроэнергии через Атлантику. Фото: Commons.wikimedia.org

Да и сам Тесла знал, чем её увлечь, поскольку поднаторел в этом. В своё время он «признавался» репортёрам, что конечной целью его принципа распространения электромагнитных волн является возможность… привлечь внимание марсиан. Дело было в конце ХIХ века, все обсуждали увиденные астрономом Персивалем Лоуэллом загадочные каналы на поверхности Красной планеты. Журналисты наперебой кричали о том, что Марс обитаем, а Герберт Уэллс опубликовал свой знаменитый роман «Война миров». Кто-то из учёных предлагал отправить на Марс сигнал из Нью-Йорка, и Никола Тесла решил подыграть публике. Он сказал: «Если на Марсе или на другой планете есть разумные существа, мне кажется, мы сможем привлечь их внимание». А три года спустя, зарегистрировав в своей лаборатории упорядоченные электрические импульсы, он решил (или сделал вид, что решил), что это не что иное, как сообщения марсиан.

С именем Теслы связывают и слухи о мистическом Филадельфийском эксперименте, который якобы состоялся в октябре 1943 года. Согласно легенде, американский эсминец «Элдридж», находившийся в порту Филадельфии, был подвергнут электромагнитному воздействию, после чего исчез и материализовался в Норфолке, в 300 км от этого места. Потом корабль вернулся, но половина находившейся на нём команды сошла с ума. 

Любители паранормальных теорий уверены, что эксперимент был проведён с участием гениального сербского инженера: это он разработал чудо-генератор, который заставил эсминец телепортироваться. Их не смущает, что Никола Тесла к моменту проведения Филадельфийского эксперимента 9 месяцев как умер. На это есть простой ответ: хоть Тесла и умер, но его труды пригодились американским военным.

Иначе говоря, дело его живёт.

Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Роскачество