4661

«Мерлина умерла». Пропала «королева» воронов, хранящих Великобританию

Сюжет Всемирная история с Андреем Сидорчиком
Ворон в Тауэре.
Ворон в Тауэре. © / ingvvar / Shutterstock.com

​Музей лондонского Тауэра сообщил об исчезновении «королевы» воронов, проживавших в крепости. По мнению представителей пресс-службы Тауэра, птица по кличке Мерлина, возможно, умерла.

«Ее длительное отсутствие указывает на то, что она, вероятно, скончалась»

«Мы хотим поделиться с вами грустными новостями, — говорится в сообщении в официальном твиттере музея. — Мы не видели нашу любимую Мерлину на протяжении последних недель, и ее длительное отсутствие указывает на то, что она, вероятно, скончалась».

Как отмечают специалисты, тауэрские вороны периодически покидают место своего обитания, однако на непродолжительное время, и всегда возвращаются назад. Нынешний случай выпадает из данного ряда, что и позволяет предполагать худшее.

«С момента своего появления в 2007 году Мерлина была бесспорной „королевой“ воронов, — пишет пресс-служба Тауэра, — ее будет очень не хватать и собратьям, и всем сотрудникам Тауэра».

Черные вороны обитали в основанной в 1066 году крепости Тауэр на протяжении многих веков, но об их сакральном значении впервые заговорили в период правления Карла II.

Предсказание

Монарх взошел на трон после так называемой реставрации 1660 года, завершившей период революции и республики. Карл II очень внимательно прислушивался к советам своего астролога, предупреждавшего о различных несчастьях, грозящих как державе, так и монарху лично. Однажды звездочет заговорил о том, что сила короля и прочность страны зависят от того, живет ли в Тауэре хотя бы один черный ворон. Если последняя птица этого вида покинет крепость, предупреждал астролог, Британия падет.

Придворный предсказатель лишь воспользовался уже существовавшими легендами о тауэрских воронах, каковых к тому времени было немало. В частности, одна из них гласила, что узникам Тауэра, которых ждала смерть, накануне вынесения приговора являлся ворон, кричавший: «Виват!» Это означало, что несчастного обязательно передадут в руки палача.

Карл II, жизнелюбивый человек, не имевший ни одного законного наследника, зато сменивший бессчетное число любовниц, родивших ему аж 14 бастардов (это только те, кого признал король), решил подстраховаться и поручил специально назначенному человеку следить за популяцией воронов в Тауэре. Монарх приказал, чтобы в крепости всегда было не менее шести птиц, за которыми должен был быть обеспечен уход.

Последний ворон: как Уинстон Черчилль спас империю

Официально сложившаяся традиция была узаконена в XIX веке, во времена королевы Виктории. Воронов Тауэра приняли на казенное довольствие, и они окончательно стали частью британской королевской традиции.

Совпадение или нет, но ближе всего к исчезновению популяция воронов Тауэра оказалась в период Второй мировой войны. Тогда в какой-то момент в крепости осталась всего одна птица. На фоне немецких бомбардировок людям просто стало не до воронов, и они, скорее всего, стали умирать от бескормицы. Когда премьер-министру Великобритании Уинстону Черчиллю доложили о том, что старое поверье о воронах подозрительно близко к своему исполнению, политик приказал немедленно увеличить поголовье воронов до шести. В итоге, как известно, Великобритания оказалась в числе держав-победительниц.

«Измена» ради фаст-фуда

Чтобы вороны не покидали Тауэр, им традиционно периодически подрезают маховые перья на правом крыле. Это, впрочем, не мешает заскучавшим птицам путешествовать. А иногда стражи королевства попросту «дезертируют». Так, ворон по кличке Грог, двадцать лет принадлежавший к популяции, однажды попросту удрал и вскоре был замечен около одной из лондонских закусочных. Видимо, птица не смогла устоять перед соблазнами фаст-фуда.

В 2006 году свободолюбивых птиц заперли в клетки. Сделано это было ради их собственного блага — на фоне бушевавшей эпидемии «птичьего гриппа» воронов Тауэра решили защитить от опасных контактов с птицами извне.

Учет, контроль и 170 граммов мяса в день

«Куратором» птиц, или смотрителем воронов, является один из бифитеров — членов церемониальной йоменской стражи Тауэра. Он обязан следить за тем, чтобы вороны всегда были сыты и не болели. Ежедневно каждому ворону полагается по 170 граммов сырого мяса, а также сухой корм, пропитанный кровью.

На каждого ворона ведется личная учётная карточка, где отмечается его послужной список — кличка, дата и место рождения, пол и особенности поведения, которые могут повлиять на его общение с публикой вплоть до необходимости увольнения наиболее агрессивных птиц со службы с переводом на довольствие в другие местности.

С 1987 года в Великобритании реализуется программа по поддержанию численности популяции воронов.

Самым старым из воронов Тауэра, чей возраст был известен достоверно, считалась птица по имени Джим Кроу, дожившая до 44 лет.

Их осталось семь

Как правило, воронам Тауэра дают имена в честь скандинавских и кельтских богов и мифологических персонажей, хотя периодически и делаются исключения.

В последнее время популяция воронов Тауэра насчитывала больше шести птиц. К примеру, в 2013 году их было восемь — шесть основных, один «дублер» и еще один молодой ворон, которого сотрудники музея именовали «учеником».

С исчезновением Мерлины воронов в башне осталось семь, то есть больше минимальной «нормы», поэтому в Тауэре заявили, что не планируют искать птице замены в срочном порядке. В то же время сотрудники выразили надежду, что в перспективе ее заменит один из птенцов, выведенных в рамках программы разведения.

«Это сумасшествие — оплакивать ворона? Ну тогда считайте, что я сумасшедшая»

Пользователи соцсетей выражают сочувствие сотрудникам Тауэра в связи с исчезновением «королевы» воронов:

«Мне так жаль. Она была такой красавицей. Соболезнования всей команде крепости».

«Мне так жаль это слышать. Память о ней будет яркой».

«Так грустно читать это, Мерлина была великолепна».

«Я буду скучать по ней. Это сумасшествие — оплакивать ворона? Ну тогда считайте, что я сумасшедшая».

Некоторые, впрочем, сохраняют надежду, что Мерлина жива. Помня о ее предшественнике, променявшем королевское мясо на фаст-фуд, такой возможности исключать нельзя.

Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Новости Москвы