aif.ru counter
20

АМЕРИКА БЕЗ ГРИМА. ЛАС-ВЕГАС: ЗА БЛЕСТЯЩИМ ФАСАДОМ

Еженедельник "Аргументы и Факты" № 13 25/03/1986

ЗАПАДНАЯ РЕКЛАМА РИСУЕТ ЛАС-ВЕГАС КАК ВОПЛОЩЕНИЕ РАЯ НА ЗЕМЛЕ. О ТОМ, ЧТО СКРЫВАЕТСЯ ЗА ВНЕШНЕЙ КАРТИНОЙ БЛЕСКА И СЛАВЫ ГОРОДА, РАССКАЗЫВАЕТСЯ В СТАТЬЕ ИЗ АМЕРИКАНСКОЙ ГАЗЕТЫ "НЬЮСДЕЙ", КОТОРУЮ МЫ ПРИВОДИМ С СОКРАЩЕНИЯМИ.

Бывший городок скотоводов и железнодорожный узел, Лас- Вегас легализовал азартные игры в 1931 г., а затем пережил неожиданный бум в 50-х и 60-х годах - в пустыне выросли роскошные игорные дома и отели. На легендарной "Полосе", где богачи делают большие ставки в покер и баккара, а ярко разодетые старухи упорно дергают за рукоятки "одноруких бандитов", деньги текут рекой. Случайный человек может на мгновение вообразить, что эти деньги доступны всем...

НО ВСЕГО в миле от центра города, где высокие отели образовали новый каньон казино - так называемое "Сверкающее ущелье", находится крупнейший бедный район города, западный Лас-Вегас. Здесь, вдоль Бонанза-роуд, проходит "полоса бедности". Сначала видишь штаб-квартиру "Армии спасения". Ежедневно здесь собираются сотни нуждающихся, которые стоят, сидят или лежат в очереди, ожидая, когда в полдень откроется благотворительная столовая. Здесь черные и белые, мужчины и женщины, молодые и старики.

Дальше на полквартала находится "Миссия спасения". Днем здесь всегда толпятся мужчины, они глядят на проезжающие мимо машины в ожидании, что кто-нибудь остановится и предложит работу на час-другой.

ЗА НЕОНОВЫМ МИРАЖОМ

На "Полосе" редко услышишь о бедности. Многие годы Лас- Вегас был символом успеха. Надписи по всему городу соответствуют настроениям его жителей: "Богатей быстро". В глазах прохожего надписи у казино сливаются в сплошной хор заботы о нем: "Нет того, что мы не сделаем для вас". Но для пожилых людей, безработных и для семей, живущих на социальные пособия, море неоновых огней - это мираж, который не меняет их повседневной жизни, а лишь закрывает от их взора сожженные солнцем горы в отдалении.

* Штат Невада, где расположен Лас-Вегас, занимает 45-е место в стране по расходам на социальную помощь на душу населения.

* В Большом Лас-Вегасе, где живет 90% черного населения штата, более 20% - около 9,4 тыс. человек - жило в 1985 г. ниже уровня бедности.

* Из белого населения за официальной чертой бедности оказались почти 30 тыс. мужчин, женщин и детей. Таким образом, при всем своем блеске и славе Лас-Вегас - это и столица бедности Невады.

"НИКТО НЕ ЗНАЕТ, КАК ЗДЕСЬ ТЯЖЕЛО"

Супруги Питерсон переехали в Лас-Вегас в начале прошлого года. Сейчас 38-летняя Дженис на четвертом месяце беременности, а ее 36-летний муж, ветеран войны во Вьетнаме, все еще не может найти работу. С осени Дженис регулярно бывает в женской консультации "совета экономических возможностей" в западном Лас-Вегасе. Это одна из немногих социальных услуг, на которые она имеет право. "Я давно хотела ребенка, - говорит она. - И у нас всегда была работа. Мы не уличные бродяги. Но здесь мы оказались в катастрофическом положении". Питерсон дважды в неделю сдает кровь в банк крови. Эти деньги стали их единственным доходом. "Ни один социальный орган не помогал мне, потому что я жила с мужем, - говорит Дженис. - Один работник соцобеспечения даже сказал, что, если мой муж бросит меня, они смогут помочь. Большинство людей не знает о том, как тяжело здесь жить.., что за последние пять недель мы едва не умерли от голода. Бывали дни, когда в доме не было еды ни крошки. Клянусь, что однажды три дня мы пили только воду".

Дон Джонсон, которому 32 года, только что вернулся из канцелярии 226-го местного отделения профсоюза работников столовых и ресторанов, члены которого обслуживают казино и отели.

"Сегодня работы нет", - говорит он. Вот уже шесть месяцев Джонсон не в состоянии найти работу. Каждый день он ездит в профсоюз и сидит там по нескольку часов. Потом он возвращается домой и болтается без дела. Последний раз у Джонсона была работа в начале прошлого года в "Ривьере". Он получил место швейцара, но всего на пять дней.

Линда Паттерсон сидит на пороге своего маленького дома. В 15 лет она родила ребенка. "Я ни разу даже не подходила к этим казино. Я не могла выбросить и десяти центов, не говоря уже о долларе. Мне приходится рассчитывать все до цента, чтобы знать, сколько я могу потратить на питание и на остальные вещи".

В нескольких кварталах от дома Паттерсон есть район, состоящий из маленьких домиков на одну семью, - "федеральный жилищный проект". Примерно три из каждых четырех домов сейчас заколочены. "Люди не могли позволить себе платить за электричество и были вынуждены выехать из них, - говорит Э. Роун, директор муниципальной программы заботы о гражданах. - Мы видели, как эти семьи готовили пищу на костре, потому что не могли платить за электроэнергию".

"Мы с вами находимся всего в нескольких милях от "Сверкающего ущелья", - говорит Дж. Тайри, бывший директор "совета экономических возможностей". - Наша молодежь видит кучи денег, но им ничего из этих денег не достается".

Смотрите также:

Также вам может быть интересно

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Новости Москвы