Примерное время чтения: 4 минуты
3293

Не просто камень. Доказано, что рядом с Землёй есть ещё один кусок Луны

Художественное изображение Камоалевы как ударного выброса с Лунной поверхности.
Художественное изображение Камоалевы как ударного выброса с Лунной поверхности. Juan A. Sanchez/PSI

Астрономы из США провели исследование, которое показало, что околоземный астероид Камоалева возник в результате мощного удара о Луну. Этот астероид был обнаружен не так давно, а сложность его изучения состоит в том, что для наземных телескопов он становится видимым лишь на несколько дней в апреле. К тому же его яркость необычайно мала — разглядеть «небесный камень» очень трудно.

Оказался квазиспутником

27 апреля 2016 года гавайский автоматический телескоп Pan-STARRS 1 зафиксировал движение объекта, не занесённого в каталог малых тел Солнечной системы. Он был около 58 метров в диаметре. Вскоре выяснилось, что он является квазиспутником Земли.

Так называют космический объект, период обращения которого вокруг Солнца соответствует периоду обращения планеты, которую он сопровождает. Говоря научным языком, объекты находятся в орбитальном резонансе 1:1. Это позволяет квазиспутнику на протяжении какого-то времени оставаться вблизи планеты, в нашем случае — Земли. Причём с точки зрения земного наблюдателя кажется, что небесное тело обращается не вокруг Солнца, а вокруг Земли. Поэтому его и называют спутником с приставкой «квази» (quasi), что в переводе с латинского означает «наподобие».

На самом деле часть орбиты такого астероида находится внутри орбиты Земли, а часть — снаружи. Объект то обгоняет нашу планету, когда оказывается внутри её орбиты, то отстаёт, когда находится снаружи. Так и возникает иллюзия его обращения вокруг Земли.

В конце концов квазиспутник покидает свою орбиту — притяжение отпускает его в свободный полёт. Поэтому у Земли их было несколько. Открытый в 2016 году является последним из известных. Его назвали астероид Камоалева, в переводе с гавайского языка — «колеблющийся фрагмент».

Он с нами надолго

Астероид Камоалева, по расчётам астрономов, является наиболее стабильным на сегодняшний день примером квазиспутника Земли. Сопровождать нашу планету он начал совсем недавно, примерно 100 лет назад. Удаляясь на 40 миллионов километров и приближаясь на 14 миллионов (это минимальное расстояние), эта каменная глыба будет находиться рядом с нами на протяжении ещё миллионов лет, а может, и больше.

После открытия астероида учёным хотелось узнать о нём как можно больше, но сделать это нелегко. Представьте, каково наблюдать объект размером не более 100 метров с расстояния 14 миллионов километров! Причём наблюдать его можно лишь несколько дней в апреле, когда орбиты двух небесных тел максимально сближаются.

Тем не менее в 2021 году удалось провести спектральный анализ астероида по сделанным за несколько лет снимкам. Выяснилось, что его химический состав такой же, как у лунных пород, собранных в 1970-е годы в рамках космической программы «Аполлон». Это ошеломило учёных: квазиспутником Земли оказался крупный осколок её естественного спутника!

Исследователи предположили, что астероид Камоалева возник в результате падения на Луну другого космического объекта. Но это была всего лишь версия, требующая проверки. И вот эта проверка проведена.

Китайцы хотят доставить грунт

Учёные из Университета Аризоны и Калифорнийского университета в Сан-Диего смоделировали удары астероидов о Луну и те гравитационные силы, которым подвергаются выбросы породы. Специалисты ожидали, что большая часть выброшенного лунного вещества либо упадёт обратно на Луну, либо полетит в сторону Земли и притянется к ней, пролившись метеоритным дождём.

Но обнаружилась небольшая вероятность того, что после столкновения лунный материал будет выведен на околоземные орбиты. И при некоторых условиях его орбита может совпасть с орбитой астероида Камоалева. Это, по мнению учёных, подтверждает версию, что квазиспутник является куском, отколовшимся от Луны.

Результаты исследования опубликованы в журнале Communications Earth & Environment. Учёные считают, что их работа поможет лучше понять опасность околоземных астероидов. Теперь они хотят выяснить, когда именно произошёл удар, породивший этот квазиспутник Земли. Кроме того, они предполагают, что в Солнечной системе могут обнаружиться и другие фрагменты Луны.

Кстати, астероид Камоалева никакой опасности для нашей планеты не представляет. Но учёные намерены исследовать его и дальше. На 2025 год запланирована китайская миссия «Тяньвэнь-2». Космический аппарат выйдет на орбиту астероида Камоалева и изучит его дистанционно, после чего сядет на поверхность и возьмёт образцы грунта массой до 1 килограмма. Затем зонд вернётся к Земле и сбросит капсулу с образцами.

Оцените материал
Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах