Примерное время чтения: 5 минут
3182

«Свинка Барби». На дне океана нашли «инопланетное» существо

«Морская свинья».
«Морская свинья». © SMARTEX Project, NERC

Розовые «морские поросята», рыбы-гресохвосты и прозрачный огурец «уникумбер» — таковы результаты недавней экспедиции учёных в зону Тихого океана, расположенную между Гавайями и Калифорнией. Этот регион, носящий название Кларион-Клиппертон, отличается большим биоразнообразием. Его фауна представляет особый интерес для науки.

Ноги-сваи с пальцами-сосисками

Об экспедиции под руководством доктора Адриана Гловера из лондонского Музея естественной истории сообщает издание IFL Science. Морские биологи обнаружили на дне океана несколько новых видов глубоководных существ. Особое внимание привлекло удивительное создание, похожее на инопланетянина. У него был нежно-розовый окрас (у его собратьев — белый) и ноги-сваи с пальцами, напоминающими сосиски. Животное перебирает ими по дну, выискивая еду среди ила.

Учёные объяснили, что это скотопланеса из рода глубоководных голотурий. Она также известна как «морская свинья», хотя этим словосочетанием обычно называют других животных — из семейства морских млекопитающих. Представители Научно-исследовательского института аквариума Монтерей-Бей уточняют, что скотопланесы обитают на глубине 1–6 тыс. метров. Они встречаются на донных равнинах Атлантического, Тихого и Индийского океанов, а некоторые родственные виды попадаются и в Антарктике.

Питаются эти необычные создания разлагающейся органикой, извлекая её из донных осаждений. Замечено, что они отдают предпочтение только что упавшей на дно пище, а их стада ранее замечали над тушами китов.

Обнаруженную учёными особь в шутку назвали «свинка Барби». Во-первых, из-за её розового окраса, во-вторых — из-за того, что некоторые члены исследовательской группы в самолёте по пути в Коста-Рику смотрели фильм «Барби».

Кроме того, британские учёные рассказали изданию IFL Science о замеченных ими в глубине океана прозрачном огурце «уникумбере» и рыбе-гресохвосте. Пока непонятно, являются ли найденные в зоне Кларион-Клиппертон существа новыми для науки видами. Возможно, их просто не удавалось ранее хорошо разглядеть — фотографии столь высокого разрешения получены впервые.

«Мы можем предположить, что многие из этих видов будут новыми для учёных, — сказала морской биолог Реген Дреннан. — Иногда их наблюдали при исследованиях морского дна, но официально не описывали и не изучали ввиду отсутствия особей-образцов».

Тело на поверхности превратится в желе

Зона Кларион-Клиппертон — уникальный регион в Тихом океане. Он никому не принадлежит, но там залегает огромное количество редких металлов: кобальта, никеля и марганца. Этим в первую очередь и был вызван интерес к зоне.

Учёные выбираются туда для проведения разведывательных работ на предмет добычи полезных ископаемых. Но именно это и пугает биологов: если развернётся масштабная добыча, местная фауна окажется под угрозой исчезновения, так что её даже не успеют толком изучить. Пока Международный орган по морскому дну (так называется межправительственной организация, контролирующая деятельность в глубоководных районах за пределами национальной юрисдикции) сдерживает добычу металлов в этом регионе, однако уже заключено множество контрактов.

Глубоководная равнина Кларион-Клиппертон находится между Калифорнией и Гавайскими островами, её глубина составляет примерно 4 тыс. метров. Туда почти не проникает свет, а температура воды лишь ненамного превышает 0 ℃. Предыдущие исследования этой зоны позволили подсчитать, что там обитает около 6 тыс. видов животных, и около 90% из них ранее не изучались. Многие из них — эндемики, то есть нигде больше не распространены.

Так, в 2016 году океанологи нашли там 12 образцов живых существ, и семь из них оказались неизвестны науке, а двое представляли не просто новый вид, а новый род или даже семейство. По мнению учёных, богатое биоразнообразие этого региона связано именно с месторождениями металлов — в первую очередь марганца.

Что касается скотопланесы, так впечатлившей экспедицию британских учёных, то она, как сказано, относится к роду глубоководных голотурий, а они достаточно распространены на дне Мирового океана. Другое дело, что непонятно, новый ли это вид или уже известный. Склонность голотурий прятаться в пучине делает их трудноизучаемыми. Если изъять такое существо из естественной среды обитания, подняв на поверхность, его тело из-за перепада давления просто превратится в желе.

Поэтому у исследователей до сих пор нет ответов на многие вопросы об этих созданиях. Так, непонятно, как долго они живут. И когда вообще появились на Земле.

Оцените материал
Оставить комментарий (0)

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах