aif.ru counter
23.04.2004 00:00
41

Волчий аппетит на власть...

АиФ Долгожитель № 8 23/04/2004

21 апреля 1729 года в немецком княжестве Анхальт-Цербстском, таком маленьком, что над его владельцем подсмеивались, будто он, ложась спать, не может вытянуть ноги, не пересекая при этом собственную границу, родилась девочка, названная София Фредерика Августа.

Малышка с великим будущим

РОДИТЕЛИ будущей императрицы Российской Екатерины II - князь Христиан-Август и Иоганна Элизабет, урожденная герцогиня Гольштейн-Готторп, были абсолютно ничем не примечательны. Он - усердный служака в чине генерал-майора прусской армии, ограниченный, религиозный, любитель порядка, она - на двадцать лет младше супруга, энергичная, взбалмошная, мечтающая о светском блеске и не удовлетворенная однообразием гарнизонной жизни. Ждали наследника, девочкой тяготились, мама не обращала на ребенка никакого внимания. Через год появился мальчик, которому она и отдала всю нежность родительского сердца. А маленькой Фикхен, как звали девочку дома, доставались ругань да пощечины. Мама решила, что дитя нужно как можно раньше и выгоднее пристроить замуж, и с четырех лет, одев в платье с фижмами, таскала по разным светским мероприятиям. Уже в столь юном возрасте дочка обращала на себя внимание окружающих остротой ума и желанием во всем самостоятельно разобраться. Очень рано она осознала, что Бог не дал ей красоты - тощая, с длинным носом и острым подбородком, - значит, потенциального жениха следовало завлечь остротой ума. Она усердно училась, много читала. Лишь музыка ей абсолютно недоступна - музыкального слуха она была лишена начисто. Она - заводила в компании мальчишек-сверстников, сюсюканье над куколками не для нее.

В возрасте десяти лет на каком-то из приемов ей довелось переброситься парой слов с юным Карлом Петром Ульрихом Гольштейнским, болезненным и невзрачным замухрышкой. Однако он - внук Петра I - являлся возможным претендентом на российский или шведский престол. Фикхен он ужасно не понравился - некрасивый, глупый, а вот его предполагаемая корона ей была очень и очень симпатична.

Красавица и чудовище

В РОССИИ в это время правила дочь Петра I Елизавета. Ее старшая сестра в свое время была выдана замуж за герцога Гольштейн-Готторпского, это ее невзрачненького сына углядела на балу Фикхен. Елизавета была не замужем, бездетна, а о престолонаследии думать нужно. И вот ее племянника Карла Петра Ульриха вызвали в Россию, перевели в православие и под именем Петра III объявили наследником российского престола.

Судьба и вправду благоволила к маленькой Фикхен - ее портрет послали в Петербург, и через полгода из далекой северной столицы пришел вызов. Увидевшую во второй раз жениха четырнадцатилетнюю девочку передернуло: глаза косые и навыкате, длинное лицо с вялым подбородком, безвольный рот... Говорил он только по-немецки, презирал православие, тосковал по родному краю и был явно не способен к правлению. Но она уже сделала свой выбор. Она сама хотела владеть Россией - всеми этими бескрайними просторами, покорными крестьянами, блестящими городами. Она готова к свадьбе с тупым уродом, если это приблизит ее к власти. Русская императрица осталась довольна - личико у малышки Фике умненькое, она почтительна, мила. Все решено, мнения молодых не спрашивали.

Первое, что усвоила для себя юная княжна: чтобы понравиться императрице и привлечь на свою сторону знать и народ, ей следует стать столь же русской, будто она родилась на этой земле. Без малейших колебаний и совершенно искренне она приняла православие (крещена под именем Екатерины), ее усердие в изучении языка столь велико, что учителя не могли нахвалиться. Она вставала по ночам, чтобы босой, в одной рубашке сидеть над тетрадками с русскими словами... Результат - воспаление легких, да такое тяжелое, что ее мать даже потребовала к дочери лютеранского пастора. "Ни к чему, - тихо, но решительно ответила больная. - Зовите православного священника!"

Вопреки мнению врачей она выздоровела. Все были покорены ее мужеством, императрица тронута до слез. Вскоре состоялось обручение, и вот она уже великая русская княгиня. Фикхен-Екатерина повзрослела, расцвела, похорошела. Ее суженый был очень раздражен этим обстоятельством - ему казалось, что он рядом с ней выглядит еще уродливее. Чтобы отвлечься от тягостных мыслей, он постоянно пьянствовал со своими голштинцами и к 18 годам стал законченным алкоголиком. Между молодыми нелады, но Елизавета торопила свадьбу, и 21 августа 1745 года произошла грандиозная церемония. Юной супруге было суждено оставаться девственницей еще долгие годы. Ее муж оказался не только умственно неполноценным (в супружеской постели он увлеченно играл в солдатиков), но и физически ущербным. Помочь могла бы операция (обрезание), но он категорически отказывался, и виноватой в отсутствии потомства в глазах императрицы предстала несчастная Екатерина. Над ней постоянно висела угроза заточения в монастырь за бездетность, муж ее ненавидел, а когда его наконец уговорили сделать операцию, тут же завел любовницу - хромую, косоглазую и рябую - и всем и каждому заявлял, что избавится от жены, как только станет править сам.

Не упустить шанс!

МОЛОДАЯ великая княгиня прекрасно понимала, что, если страной станет править ее супруг, России не миновать крушения. Она поставила себе задачу попытаться перехватить правление. У нее уже был сын, Павел, - впрочем, вряд ли от мужа, скорее всего его отцом был первый из череды ее любовников, Сергей Салтыков. Младенца забрала на свое попечение Елизавета, Екатерине не давали на него даже взглянуть. Но она не особенно страдала - политика важнее. В декабре 1761-го "дщерь Петрова", императрица Елизавета ушла в мир иной. Петр III, провозглашенный императором, немедленно вернул прусскому императору Фридриху II, перед которым преклонялся, все захваченные у него русской армией земли, оскорбив таким образом свою гвардию, объявил о переводе в казну церковных владений, став тем самым врагом священничества... Екатерина в глазах общества - единственная надежда.

В начале июня 1762 года беспечный император поехал вместе со своими приближенными отдохнуть в Ораниенбаум. Ему со всех сторон советовали быть бдительным, но тщетно - он предпочел гулять и принимать парады вдали от столицы. И Екатерина свой шанс не упустила. Окруженная братьями Орловыми, она появляется в гвардейских полках. Неумолчное "Ура матушке Екатерине!!!" сопровождает ее повсюду. Когда Петр III узнал, что его жена провозгласила себя императрицей, он ничего не предпринял. Малодушный, он только пил большими стаканами водку да плакал. Войска, оставшиеся преданными Петру, без единого выстрела разоружили, он подписал документ об отречении от престола. Еще через несколько дней он окончит свои дни - об этом позаботятся все те же преданные государыне Екатерине братья Орловы.

Теперь она - полновластная императрица. Ей тридцать лет, у нее волчий аппетит на власть, огромные амбиции, трезвый и прагматичный немецкий ум. Впереди долгих 34 года правления.

Истинно русская без капли русской крови

КОГДА в ноябре 1796 года ее хоронили, даже те, кто при жизни терпеть ее не мог, вынуждены были признать, что она искренне и горячо любила русский народ. Тонкий политик и отважный боец, она твердой рукой вела корабль власти, и результаты нельзя было отрицать: уничтожено турецкое владычество, присоединены Крым и портовые города на Черном море, в состав России включена большая часть Польши... И с каждой победой возвеличивалась сама Екатерина. Эта глыба, сгусток воли, была очень не проста. Благородные философские мысли не помешали ей усилить крепостное право в России путем раздачи земель и крепостных своему окружению из тех, кто верно служил престолу и ее ложу. Сто раз провозглашала она себя либералкой, но действовала всегда как самодержица. Восстание, революция - не было для нее ничего страшнее. Она демонстративно помогала иностранным писателям и художникам, но не столько из дружбы к ним, сколько ради создания благоприятного имиджа в европейских кругах. Она много, но бессистемно читала, и образование ее являло собой винегрет из модных познаний. Полагала, что правит самостоятельно, а опиралась на дворянство, которое благодаря ей стало господствующим классом как в экономическом, так и в политическом плане. В любовных связях была ханжой на словах и ненасытно-яростной в постели. Со своим бурным характером она никогда не была слепой служанкой порока. Только естественный чувственный аппетит руководил ею. Для нее мужчины были лишь инструментом наслаждения. Она отбирала молодых, красивых, сильных и по возможности не очень глупых. Некоторые из них к тому же становились ее друзьями и советчиками. Да, фавориты - дорогое удовольствие, но она могла себе это позволить. Деньгами, крестьянами, землями, дворцами, бриллиантами они получили: пятеро братьев Орловых - 17 млн. руб., Понятовский - трон Польши, Высоцкий (второстепенный фаворит) - 300 тыс. руб., Васильчиков -1 млн. 110 тыс. руб., Потемкин - 50 млн. руб., Завадовский - 1 млн. 380 тыс. руб., Зорич - 1 млн. 420 тыс. руб., Римский-Корсаков - 920 тыс. руб., Ланской - 7 млн. 260 тыс. руб., Ермолов - 550 тыс. руб., Мамонтов - 880 тыс. руб., братья Зубовы - 3 млн. 550 тыс. руб.

Сама яркая и энергичная, она становилась кумиром для людей такого же темперамента. Будущее в ее представлении должно было принадлежать смелым, упрямым, мужественным. Она любила смех и книги, мужчин и животных, деревья и детей, но никогда и ничто из этого не заслоняло собой политику. Она была заядлая труженица, ничего не пускавшая на самотек, вникавшая в каждую мелочь государственного управления, и вместе с тем обольстительница. Все, чего она хотела, она добивалась благодаря терпению, уму, твердости, мужеству, умела, когда нужно, брать на себя невероятный риск, неожиданно меняя курс, чтобы вернее достигнуть цели. Эта немецкая принцесса не только выучила русский язык и сменила веру, чтобы править страной, ставшей для нее вторым отечеством. Она вобрала в себя душу этой удивительной нации. Она захотела стать и стала воплощением России, хотя ни капли русской крови в ней не было. Возможно, это и есть самое удивительное ее достижение.

Смотрите также:

Также вам может быть интересно

Загрузка...

Топ 5 читаемых



Самое интересное в регионах
Роскачество